La naissance de l’Appreciative Inquiry

L’ Appreciative Inquiry est une méthode de conduite du changement qui a vu le jour à la fin des années 1980 aux Etats-Unis, s’y est largement répandue de 1990 à nos jours, et qui maintenant rayonne sur les cinq continents. L’Appreciative Inquiry est née au sein de l’Université Case Western Reserve University de Cleveland.

Elle a été créée par le Professeur David Cooperrider (à droite sur la photo), Dr en psychologie des organisations, et ses collaborateurs.

Jean Pagès a publié le premier ouvrage en France sur cette approche, « Le coaching avec la méthode Appreciative inquiry » qui, commence à être promue par différents consultants et à intéresser différentes entreprises françaises et européennes.

Une méthode nouvelle et innovante

2008, Case Western Reserve University de Cleveland
Jean Christophe Barralis & David Cooperrider

2017, Montréal, Congrès Mondial de Psychologie Positive
Marine, Miglianico, David Cooperrider et Jean-Christophe Barralis

L’ Appreciative Inquiry marque une rupture avec l’approche traditionnelle par la résolution de problèmes pour centrer l’attention et faire reposer le changement sur les réussites, les acquis et les énergies positives de l’entreprise, ceci selon une méthodologie précise.

Les applications de l’Exploration Appréciative sont nombreuses ; elles vont du diagnostic social ou organisationnel, à la cohésion d’équipe jusqu’à l’innovation pour une meilleure organisation.

De quoi s’agit-il, en bref ?

Le premier postulat de l’ Appreciative Inquiry est que chaque entreprise a quelque chose qui fonctionne bien, qui lui donne vie, efficacité et lui assure des succès.

L’Appreciative Inquiry commence par la découverte de ce qui est positif et qui fonctionne déjà dans le cadre de la mission et des objectifs que se donne l’entreprise ou l’équipe.

C’est ce « noyau de réussite » qui sert de point d’appui énergisant et inspirant pour l’élaboration de nouveaux projets.

 

En quoi est-ce différent des approches traditionnelles ?

Les conceptions traditionnelles du changement ont un point commun: elles considèrent les organisations ou les entreprises comme étant avant tout confrontées à des difficultés face auxquelles elles doivent déployer des actions correctrices.

L’expression « Appreciative Inquiry »
E

Appreciative : Valoriser, estimer ou admirer hautement ; accorder de la valeur
Comprendre, reconnaître ce qu’il y a de meilleur autour de nous
Affirmer les forces, les réussites et les potentiels
Percevoir ce qui donne vie ( santé, vitalité , excellence…)
Synonymes : valoriser, priser, estimer, honorer.

Inquiry signifie enquêter: Explorer, découvrir, poser des questions.
Être ouvert pour voir de nouveaux potentiels et possibilités.
Synonymes : découverte, recherche, étude, exploration systématique.

Les 7 présupposés de l’AI
I

  • Dans tout système humain il y a quelque chose qui fonctionne bien.

  • La réalité dépend directement de ce sur quoi nous nous concentrons.

  • La réalité est créée à chaque instant et les réalités sont multiples.

  • Le langage définit notre réalité.

  • Le simple fait de poser des questions influence le résultat.

  • Les gens ont plus confiance en leur futur (l’inconnu) s’ils emmènent avec eux des éléments du présent (ce qui est connu).

  • Si l’on emmène avec soi des éléments du présent dans notre futur, il vaut mieux prendre ceux qui sont positifs.

 

 

Cette approche par la résolution de problème comprend en général plusieurs étapes : identifier le problème, rechercher et analyser les causes, proposer et appliquer des solutions et mesurer les résultats.
Cet état d’esprit, tourné vers la résolution de problèmes a dominé le monde du travail pendant des années et a fait preuve d’une certaine efficacité.

Nous commençons cependant à voir les limites de cette approche, en effet, focaliser sans arrêt l’attention sur les problèmes a des conséquences indésirables :
• La recherche de solutions spécifiques et limitées à des problèmes bien précis réduit la créativité et l’innovation. L’accent étant mis sur les erreurs passées, aucune vision positive du futur n’est créée
• Des réactions défensives face la recherche des responsables des problèmes
• Peu d’enthousiasme : les problèmes doivent être résolus les uns après les autres et cela est fastidieux
• Ceux qui résolvent le problème sont souvent loin du problème lui-même et de ceux qui mettront en œuvre les solutions
• Une résistance au changement : peu d’implication pour des solutions « forcées »

 

Qu’est-ce qu’une approche positive du changement dans les organisations ?

Avec l’ Appreciative Inquiry, nous n’ignorons bien sûr pas les problèmes, mais nous mettons en œuvre une approche centrée sur les solutions pour atteindre un état de réussite plutôt que les solutions pour supprimer un problème.

Avec l’ Appreciative Inquiry, il s’agit donc de rechercher les causes du succès et non celles des échecs pour concevoir et bâtir le devenir de l’entreprise, du département ou de l’équipe.

Mener l’enquête pour découvrir les mystères du succès de l’entreprise, se définir un futur motivant, prendre des décisions engageantes et agir pour obtenir les résultats désirés, tels sont les temps forts de l’Appreciative Inquiry.

Le processus est proposé par des consultants ou des personnes qualifiées, mais à aucun moment les intervenants extérieurs n’interviennent pour donner des conseils et exercer une influence sur les choix à effectuer. En ce sens, la conduite d’une mission avec l’ Appreciative Inquiry s’apparente à un coaching collectif.

L’Appreciative Inquiry: un processus hautement participatif

L’AI relie le « terrain » et le « sommet » : les orientations décidées par les dirigeants sont approfondies et explicitées en amont de toute intervention et elles sont en cohérence avec les aspirations des salariés.

La méthode requiert une forte participation de tous au travers d’interviews à deux, d’échanges en petits groupes, ou de communications collectives.

Elle nourrit un « dialogue interne », positif, au sein de l’entreprise, ce qui crée de nouvelles habitudes mentales et un nouvel état d’esprit qui stimulent l’innovation et la créativité.

L’Appreciative Inquiry ou la focalisation sur les forces de vie

Une méthode participative et constructive au service du développement des organisations et des équipes.

Un processus qui permet à une entreprise ou à une équipe, quelle que soit sa taille et son activité, d’atteindre ses objectifs, quelle que soit leur nature.

Une pratique flexible, invitant à rechercher tout ce qui est positif, générateur d’énergie et à explorer les champs du possible.

Un système d’interviews auxquelles l’ensemble des membres de l’organisation, du département ou de l’équipe participent.

De nombreux succès auprès de grands groupes mondiaux, tels que : Avon, Bank of Scotland, Bouygues Telecom, British Airways, BP, Cap Gemini, Coca Cola, GlaxoSmithKline, Lafarge, McDonald’s, Nasa, Nokia, Pfizer….